루퍼트 페리스

출생 1830년 8월 15일

ACS_DB_Rupert_Ferris늦둥이를 원한 나이 많은 부모 슬하에서 태어난─어차피 루퍼트를 낳은 직후에 이혼했지만─ 루퍼트 페리스는 50세에 가까워질 때까지는 별로 중요한 인물이 아니었다. ─하지만 그렇게 말하는 당신도 별거 아니니 닥치고 듣기나 하시길.─

페리스는 보우 철강이라는 평범한 철강 공장을 새롭게 인수한 후 즉시 페리스 철강으로 이름을 바꿨다. 경찰 기록에 따르면, 이 공장에서는 많은 직원이 과로로 사망했다고 한다. ─아니면 폐결핵이었나? 기록이 악필이고 당시에는 폐결핵이니 이질 따위로 많이들 죽었으니 확실치는 않지만.─ 어쨌든 직원들이 열악한 근무 환경 때문에 사망했다는 건 맞는 듯하다.

시간이 지나면서 페리스 철강 직원의 평균 연령이 점점 낮아졌다. ─당연히 젊고 팔팔한 애들은 과로나 폐결핵 때문에 죽을 위험도 낮았겠지.─ 페리스 철강은 1862년에 막강한 제국을 건설하려는 크로포드 스타릭에게 인수되었고 페리스는 부자가 되었다. ─그 돈으로 뭘 했느냐고? 크로이던 근처의 부유층이 참여하는 자선 단체의 기록에도 페리스의 이름이 있고, 사창가 단골이었다는 기록도 있다. 거기에 가서 뭘 했는지는 아무도 모르지만.─

─아니, 아는 사람도 있기는 하겠군.─

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