몽골피에 형제의 비행

18세기 말에 이르러 과학은 강렬한 논쟁을 불어일으키는 주제로 급부상했다. 다양한 과학 실험에 사람들은 초대되어 과학적 진보를 생생히 목격할 수 있었다. 1780년대, 사람들의 열기구에 대한 관심은 높아져만 가고 있었고, 1784년 7월 11일, 몽골피에 형제는 열기구에 탑승해 최초로 유인 비행에 성공했다. 조셉과 에티엔 몽골피에 형제는 프랑스 과학 아카데미의 후원을 받아 실험을 개최했다. 1783년 9월 9일, 양, 오리, 수탉을 각각 한마리씩 태운 열기구가 하늘을 날았다.

─<깔깔 유우머집>에 나오는 이야기 첫머리 같잖아.
“양하고 오리하고 수탉이 열기구에 타고서 날아갔는데~.”
“ㅋㅋㅋㅋㅋ 그래서?”
“나도 몰라. 다신 볼 수 없었겠지 뭐.”─

같은 해 파리에서는, 장 프랑수아 필라트르 드 로지에와 아를랑데 후작이 최초로 열기구에 탑승한 사람이 되었다. 인류 최초의 비행 장면을 직접 보기 위해 호기심 많은 이들이 몰려들었다.

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